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Ouzoud Falls, Morocco
11th of November 2014

Las cascadas de Ouzoud


El agua es la protagonista de este recorrido a través de uno de los puntos de más interés geológico del Atlas medio marroquí: las cascadas de Ouzoud. Éstas se encuentran en el pequeño pueblo de Tanaghmelt (provincia de Azilal), situado a 160 km al noreste de Marrakech.

El bullicio de la ciudad pronto se va a quedar atrás; nos alejamos de los coloridos zocos y del barullo de la plaza Djemaa el-Fna para adentrarnos en un pequeño oasis de tranquilidad, esperando recuperar el contacto con la naturaleza, al menos por unos instantes. La paz se empieza a respirar durante las casi tres horas de trayecto en microbús; atravesamos largas carreteras llanas, un paisaje árido sólo roto por algún olivar. De hecho, Ouzoud, nuestro destino, significa oliva en lengua berebere, un producto del cual viven hasta día de hoy muchos habitantes de la zona.

ouzoud falls

El nombre de la cordillera de 2500 km donde nos acercamos, el Atlas, también parece provenir del berebere, ya que adras en esta lengua significa montañas, unas montañas pobladas sobre todo por personas de la etnia berebere. No obstante, muchos atribuyen el nombre de Atlas a la mitología apostando por la teoría de que fue bautizado en honor al gigante condenado por el dios griego Zeus a sostener sobre sus espaldas la bóveda celeste.

Llegamos al aparcamiento de Ouzoud y prevemos que quizás no encontraremos tanta tranquilidad como esperábamos, pues no sólo los turistas han decido hacer una escapada en este caluroso domingo de verano. Se suman a ellos muchos locales, para los cuales es tradición irse a hacer un picnic cerca de las cascadas y pasar así el domingo en familia, una buena muestra de la importancia de la fraternidad en la sociedad marroquí.

ouzoud falls

Ahora ya acompañados de un guía turístico, empezamos un circuito de tres horas que acabará en el mismo punto donde nos encontramos. Nos disponemos a seguir el cauce del Oued Ouzoud, el río afluente del Oued el Abid. En él, muchos jóvenes se refrescan a lo largo de todo el recorrido. Los mayores, en cambio, los observan tomando un zumo de naranja natural desde las varias paradas que orillan el río.

Atravesamos olivares, bosques y por fin avistamos las cascadas a lo lejos. Aunque disfrutamos de una buena panorámica, nos falta vencer el desnivel para poderlas observar con todo su esplendor desde el pie. Las cascadas de Ouzoud, de tipo segmentado y escalonado, tienen una altura de 110 metros y una anchura de 90 metros con tres caídas, la mayor de ellas, de 75 metros de altura. De marzo a junio es cuando son más magnificentes gracias al deshielo de la nieve de las montañas; aun así, durante todo el año los atardeceres son amenizados por mágicos arcos iris que aparecen a distintas alturas y ofrecen a los visitantes más suertudos oportunidades fotográficas únicas.

ouzoud falls

En la base de las cascadas se forman piscinas naturales por donde pequeñas barcas llevan a los visitantes hasta la misma caída del agua, intentando esquivar a los bañistas, algunos de los cuales saltan desde las rocas. Atravesar la rudimentaria pasadera se convierte en un deporte de riesgo debido a las aglomeraciones. Una vez al otro lado, nos abrimos paso hasta uno de los restaurantes con vistas a las cascadas que, por unos 80 dírhams, ofrece un menú con ensalada, segundo plato a elegir entre tajín de ternera, pinchos de pollo o tortilla, fruta y té con menta. Desde los accesos hasta los restaurantes, está todo preparado para los visitantes.

Enfilamos el camino, lleno de paradas de snacks y souvenirs, y cruzamos por la parte donde los domingueros locales pasan el día. Algunos grupos de jóvenes hasta hacen acampada. De nuevo arriba, el guía nos avisa de la presencia de monos de Gibraltar (también denominados macacos de Berbería), que se acercan a cambio de unos cacahuetes.

ouzoud falls

Debido a la gran afluencia de visitantes, muchas asociaciones locales y nacionales desarrollan en la actualidad proyectos para proteger y preservar este sitio. Ciertamente, en los últimos años las cascadas se han convertido en un enclave muy turístico, especialmente en la época estival, ya que es una excursión perfecta desde Marrakech. Es también una visita obligatoria para los viajeros más aventureros, que descubren los bellos paisajes de la cordillera del Atlas (entre ellos, los del valle de Aït Bougomez) haciendo deportes de aventura. Muchos escogen como base la población de Azilal, desde donde explorar una región que ofrece múltiples actividades (desde piragüismo a trekkings de todos los niveles) y que esconde tesoros naturales como las cascadas de Ouzoud.

CÓMO LLEGAR

Muchos turoperadores ofrecen excursiones de un día desde Marrakech en grupos reducidos y a precios económicos. Otra opción es ir de Marrakech a Azilal y luego coger un grand taxi hasta Ouzoud.

 

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